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Que sont les cookies et à quoi servent-ils lorsqu’on navigue sur internet ?

3 janvier, 2022
7 min
Que sont les cookies et à quoi servent-ils lorsqu’on navigue sur internet ?
débutant
Tu apprendras

    Internet est dominé par les cookies, des fichiers utiles à la navigation et à l’économie du Web. Il est utile de bien les connaître afin de pouvoir naviguer en toute conscience et protéger sa vie privée.

    A quoi servent les cookies ?

    Ces dernières années, grâce notamment à l’attention portée par la nouvelle réglementation européenne en matière de protection des données et de la vie privée (GDPR), on peut lire le terme “cookies” sur pratiquement tous les sites web. Mais que sont-ils exactement ?

    Les cookies sont de très petits paquets de données envoyés par le serveur d’un site à ton navigateur. Ceux-ci sont enregistrés dans ton appareil à court ou à long terme et sont programmés pour stocker certaines informations qui te concernent, en fonction de leur objectif.

    Ces fichiers microscopiques sont essentiels au bon fonctionnement des navigateurs Internet et de divers sites Web. Ils peuvent être utilisés à de nombreuses fins : par exemple, ils permettent de s’authentifier facilement, de stocker des données utiles à la navigation telles que des préférences sur l’aspect graphique ou linguistique du site, de suivre la navigation de l’utilisateur à des fins statistiques ou publicitaires, ou encore de stocker le contenu d’un panier d’achat en ligne.

    Les types de cookies

    Il existe un large éventail de cookies, chacun ayant une utilité spécifique pour l’utilisateur et le site web que tu visites. Il est très utile de connaître les types de cookies qui existent, car cela te permettra de faire un choix plus éclairé sur ceux que tu acceptes et ceux que tu refuses.

    En fonction de leur finalité, il y a différentes catégories de cookies :

    • Les cookies techniques permettent le bon fonctionnement d’un site web et une navigation facile. Par exemple : Un Cookie qui maintient la session active et donc la connexion de l’utilisateur ;
    • Les cookies analytiques fournissent à l’opérateur du site web des données statistiques et des mesures. Par exemple : le nombre total de visiteurs, la tranche horaire des visites, les pages les plus visitées, les mots-clés les plus recherchés, l’appareil à partir duquel la connexion a eu lieu, etc ;
    • Les cookies de profilage servent à cataloguer et à profiler l’utilisateur individuel qui navigue sur le site web. Le profil créé par la suite sert à diverses fins telles que des fins commerciales (publicité ciblée) ou d’étude du comportement ;
    • Les Cookies tiers sont tous les cookies qui permettent à un tiers d’accéder à des informations et de suivre tes activités sur Internet. Par exemple : Google peut comprendre quels sites nous consultons et ce que nous recherchons sur Internet. Grâce à ce type de cookie, il peut proposer des publicités ciblées ou des suggestions de vidéos appropriées sur Youtube ;
    • Les Evercookies, zombie cookies et super cookies ne sont pas de vrais cookies, selon la définition, mais ils sont des processus capables de s’auto-répliquer même lorsqu’ils sont supprimés, ils sont également capables de se copier dans d’autres dossiers de l’ordinateur. Exemples : Adobe Flash ou Microsoft Silverlight utilisent ces cookies pour afficher du contenu multimédia sur Internet ;

    En ce qui concerne le respect de la vie privée, les législateurs (nationaux et supranationaux) s’intéressent de plus en plus aux cookies tiers, car ce sont ceux qui peuvent potentiellement affecter la vie privée de l’utilisateur qui navigue sur Internet. Des limitations et des réglementations assez strictes – où elles sont stockées, par qui ou comment elles sont collectées – ont été imposées au traitement des données personnelles afin de protéger les internautes.

    Comment fonctionnent les cookies

    Ce que signifie l’acceptation des cookies

    Lorsque tu consultes un site web, une bannière apparaît lors de ta première visite avec différentes options à choisir pour le type de cookies à recevoir ou à rejeter. 

    D’une manière générale, les cookies ne sont pas dangereux, car leur fonctionnalité est limitée et bien circonscrite au navigateur Internet utilisé pour la navigation. Ils ne sont pas comparables à des programmes malveillants tels que des logiciels malveillants ou des virus. Les accepter ne comporte donc pas beaucoup de risques, mais il est bon d’être conscient de ce que tu fais et de ce dont tu as réellement besoin.

    Il faut d’ailleurs se demander comment sont utilisées les données collectées par le site web, et en particulier dans quelle mesure les cookies tiers et les super cookies sont respectueux de la vie privée. Il faut consulter la politique en matière de cookies de chaque site pour le savoir.

    Comment gérer les cookies

    En fonction de tes besoins, tu peux contrôler les cookies soit pendant la navigation, soit après.

    • Lorsque tu visites un nouveau site, sélectionne les cookies manuellement. Si tu veux ne plus recevoir de publicités qui ne t’intéressent pas et limiter les données que tu partages avec les sites, c’est la meilleure prévention.  Même si cela ralentit la navigation, tu as la possibilité et le droit d’accepter uniquement les cookies strictement nécessaires à une bonne navigation. Les logiciels antivirus modernes offrent également la possibilité de bloquer les cookies indésirables ou de les supprimer par la suite, le tout automatiquement.
    • Désactiver les cookies tiers – à partir des paramètres de ton navigateur, aller dans la section Confidentialité et trouver l’entrée permettant de désactiver les cookies tiers. Cela empêchera des services tels que Google ou Facebook de suivre ton activité sur d’autres sites, mais cela peut t’empêcher de profiter de certaines commodités et fonctionnalités de navigation.
    • Navigation incognito – ce mode de navigation, que tu trouveras dans le menu de ton navigateur, transmet moins de données aux sites web et bloque également par défaut certains types de cookies (notamment les cookies de suivi et de profilage).
    • Supprimer les cookies – Quel que soit le navigateur que tu utilises, tu peux supprimer les cookies stockés sur ton ordinateur. Il suffit d’aller dans les paramètres de ton navigateur, d’entrer dans la section Confidentialité et de trouver l’élément qui vous permet de supprimer ton historique et aussi tous les cookies qui ont été collectés. Cette étape très simple te permet non seulement de supprimer les cookies, mais aussi de récupérer un peu d’espace sur ton ordinateur puisque le cache est également supprimé. Attention, cela signifie que la prochaine fois que tu accèdes à tes profils en ligne, tu devras te souvenir de tes identifiants et de ton mot de passe.

    Cookies et vie privée : rester à jour

    Dans un monde de plus en plus centré sur les données, il faut accorder le poids et l’importance voulus aux données que l’on laisse sur le web dans le cadre de ses activités quotidiennes.

    Le respect de la vie privée est une question de plus en plus importante, tant pour les gouvernements que pour les entreprises. Plusieurs changements et nouveautés nous attendent donc. L’une d’entre elles est l’annonce par Google, début 2021, de son intention de supprimer la collecte de cookies tiers d’ici 2023.

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