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Gavin Wood : la personnalité derrière Polkadot

21 février, 2022
7 min
Gavin Wood : la personnalité derrière Polkadot
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    Polkadot est né d’une idée de Gavin Wood, une personnalité extrêmement importante dans tout le paysage de la cryptomonnaie, étant l’un des co-fondateurs et ancien CTO d’Ethereum.

    Les origines de Gavin Wood

    Gavin Wood est né en avril 1980 à Lancaster, une petite ville d’Angleterre. Il a fréquenté la sélective Lancaster Royal Grammar School of Letters et a finalement obtenu son diplôme en 2002 en génie informatique de l’Université York avec une spécialisation en écriture et programmation de logiciels. Wood a poursuivi sa formation dans un domaine très spécifique, en effet obtenu un doctorat en visualisation musicale pour les interfaces homme-machine en 2005.

    Sa passion pour la programmation, notamment dans le secteur de l’open-source, a commencé très tôt et la rumeur dit qu’il a commencé à programmer enfant.

    Au début de sa carrière, il a travaillé comme chercheur chez Microsoft qu’il quittera pour fonder plus tard Ethereum en 2013 avec Vitalik Buterin, Charles Hoskinson, Anthony Di Iorio et Joseph Lubin. Il quitte Ethereum en 2016 pour se concentrer sur d’autres projets qui auraient pu tenir les promesses, selon lui, plus garanties par Ethereum. À cet égard, il a critiqué sa gouvernance, la qualifiant même de « technocratie » basée sur la coordination entre des personnalités clés.

    Gavin Wood a joué un rôle déterminant dans le développement du langage Solidity, sur lequel reposent les smart contracts d’Ethereum et d’autres blockchains.

    Récemment, il a fondé la société Parity Technologies (ex-Ethcore) puis la fondation Web3 qui a donné naissance à l’écosystème Polkadot.

    Gavin Wood

    La naissance de Polkadot

    La déception concernant la gouvernance d’Ethereum a donné naissance à l’idée caractérisant la naissance de Polkadot : la volonté de créer à la base une « chaîne de chaînes, une blockchain de blockchains et surtout un protocole de protocoles ».

    À la base, l’idée était d’aller plus loin, d’un point de vue technologique, que tout ce qui avait été fait auparavant avec Bitcoin et Ethereum, puis de « conditionner » le résultat et de le mettre à la disposition de tous comme élément de base de toute blockchain.

    L’un des principaux problèmes que Polkadot veut résoudre est celui lié à la vitesse d’innovation. Il arrive souvent que lorsque l’on souhaite créer une nouvelle blockchain, on doit créer de nombreux éléments à partir de zéro, allant d’une plate-forme de gouvernance, à la tokenomique, jusqu’à un système de sécurité. Tout cela, alors que nous devons nous soucier de rester innovants et interopérables.

    Polkadot intervient précisément sur tous ces points, cela permet d’accélérer tout le processus de lancement et en même temps de se connecter à ce qui existe déjà, les autres blockchains.

    La question de la sécurité, fondamentale pour toute technologie blockchain, est primordiale pour Polkadot. Considère combien de ressources sont nécessaires pour assurer la sécurité de Bitcoin ou d’Ethereum et multiplie-le par le nombre de blockchains existantes aujourd’hui, chacune avec des algorithmes différents. Que se passerait-il s’ils étaient tous concentrés et unis vers un objectif de sécurité commun ?

    C’est exactement la volonté de Polkadot, à travers les parachaines, de connecter et d’agréger différentes blockchains aux caractéristiques uniques et de faciliter le partage d’informations basé sur un système de sécurité unique.

    Anecdote

    Polkadot était initialement une ICO sur Ethereum, et précisément en octobre 2017, 10 millions de DOT ont été alloués pour un total levé d’environ 145 millions de dollars. Malheureusement, en raison d’un bogue dans le réseau ETH, 60 % de la valeur a été perdue à jamais.

    L’éclectisme de Gavin Wood

    Connaissant mieux Gavin Wood, il n’est pas étonnant que l’interopérabilité soit le but de sa blockchain. Sa personnalité multipotentielle et ses intérêts multidisciplinaires reflètent en effet parfaitement la structure de Polkadot.

    En plus de la formation technique, comme on peut le deviner à partir de la biographie, peu de gens sont conscients des passions et intérêts nombreux et variés de Gavin Wood :

    • Musique – tout d’abord, il aime la musique, à tel point qu’il a étudié la composition musicale et la visualisation, c’est-à-dire la génération électronique d’images à partir de la musique qui permet aux auditeurs de « voir » de leurs propres yeux ce qu’ils écoutent. Les logiciels de programmation, selon Wood, sont similaires à la composition musicale en ce sens qu’ils sont tous deux basés sur la créativité et la nécessité de résoudre un problème ;
    • La théorie des jeux – a assumé un rôle d’une importance considérable dans la naissance et le développement des cryptomonnaies, a toujours été un sujet très fascinant pour Wood à tel point que, à cet égard, il a proposé un nouveau système de vote pour la Cour suprême anglaise (mais alors pas adopté). La théorie des jeux est également à la base de la structure de gouvernance des DAO ;
    • Philosophie – la philosophie fait également partie des innombrables intérêts de Wood. En particulier, il partage les idées de Socrate et certaines théories existentialistes, telles que la réalisation de soi et la pleine responsabilité de ses choix ou de ses actions. Des penseurs comme Karl Popper ou le physicien Richard Feynman ont influencé sa pensée et stimulé le désir de rechercher la « vérité », que l’on trouverait en remettant en question les théories scientifiques établies et le récit communément accepté.
    • La sociologie – la nature humaine et les interactions sociales sont un autre sujet apprécié par Wood, plus précisément il analyse les problèmes sociaux et économiques avec leurs conséquences telles que la mondialisation ou la modalité innée de l’être humain (très pauvre selon lui) pour sélectionner les personnes en qui l’on peut avoir confiance. Quant aux questions sociales les plus controversées, il écrivait jusqu’à récemment sur son blog « Insights into a modern world » qui est maintenant fermé.

    Théorie des jeux

    L’étude de modèles mathématiques d’interactions stratégiques entre agents rationnels. Il a des applications dans tous les domaines des sciences sociales, ainsi qu’en logique, en science des systèmes et en informatique.

    Tous ces intérêts sont couronnés par un mépris de l’autorité et une obéissance aveugle, qui éloignent les gens d’eux-mêmes et de la connaissance de la vérité.

    Gavin Wood et les maximalismes

    La recherche de la vérité et l’intention de penser au-delà des schémas de la société ont conduit Wood à critiquer les maximalistes.

    Le terme « maximaliste » a d’abord été utilisé publiquement en référence aux cryptomonnaies par Vitalik Buterin et a une signification principalement négative.

    Les maximalistes dans la sphère politique sont ceux qui adoptent des positions extrémistes et ne sont pas disposés à faire des compromis. Ce terme est souvent utilisé en référence au Bitcoin, considéré par ses plus fervents partisans comme la seule cryptomonnaie digne de ce nom.

    Wood est fortement en désaccord sur ce point : selon lui, il existe de meilleures solutions, mais qui finissent en fait par se cantonner à des domaines ou des besoins spécifiques. Il n’y a aucune  blockchain qui résout chaque problème et satisfait tous les aspects de la DeFi.

    Gavin Wood, avec Polkadot, défie les maximalistes et vise ambitieusement à résoudre ce problème. Il veut répondre à tous les besoins de la DeFi, il veut aller au-delà du Bitcoin et de l’Ethereum. Comment ? En mettant chaque blockchain en contact avec les autres, en partageant des informations mais sans renoncer à ses propres particularités et fonctions uniques.

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