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Layne Lafrance : une blockchain pour les CryptoKitties

27 juillet, 2022
10 min
Layne Lafrance : une blockchain pour les CryptoKitties
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    Qui est Layne Lafrance ? Une passionnée de la blockchain qui a contribué au succès des premiers NFT sur Ethereum : les CryptoKitties. Son parcours universitaire et son contact avec la réalité lointaine de l’Asie ont cultivé sa curiosité, une aptitude qui l’a conduite à la tête de Dapper Labs, l’une des principales organisations de la réalité “non fongible”. Suis l’histoire de CryptoKitties et Layne Lafrance jusqu’à la création de Flow, une blockchain pour DeFi et Web3.

    Qui est Layne Lafrance : introspection et recherche du zen

    Layne Lafrance est née dans l’Ouest canadien, mais a grandi à Londres, où elle a obtenu un diplôme avec mention de la Tasis England High School. Elle y a suivi des études avancées en statistiques et est devenue experte en rhétorique et en littérature anglaise, tout en approfondissant les théories micro et macroéconomiques. Par la suite, elle est retournée à Vancouver pour étudier la finance et l’entrepreneuriat à l’Université de Colombie-Britannique (UBC), de 2013 à 2017, et à la Spring Startup School (2015).

    Au cours de ces années, elle se passionne pour la technologie et a fondé Ping, un projet dont l’objectif est “paradoxal”, comme l’indique son profil Linkedin : encourager les gens à interagir dans la vie réelle grâce à l’utilisation d’appareils mobiles. Son étude de la blockchain n’a commencé que plus tard, lorsque, sur le point d’obtenir son diplôme, elle a travaillé brièvement pour Axiom Zen : une ” startup qui construit des startups “. Il s’agit essentiellement d’une société de capital-risque et d’un incubateur d’idées basées sur les nouvelles technologies telles que l’apprentissage automatique, la réalité augmentée et virtuelle et, bien sûr, la blockchain. Layne y a dirigé une équipe technique dans le cadre d’un projet d’automatisation des tâches administratives, et a rencontré Dieter “Dete” Shirley, le collègue qui lui a transmis ses connaissances en matière de blockchain.

    De retour à l’UBC pour terminer ses études, la bourse Cansbridge lui a accordé une bourse de 6 000 dollars pour un stage d’été en Asie. Mais avant de se lancer dans cette expérience, elle a entrepris un voyage en Thaïlande pour tenter de trouver sa réponse à la question “qui est Layne Lafrance”. Elle a raconté sa quête introspective dans trois posts sur medium : le premier, Soul Searching is Dangerous Business, rend compte de l’impact de l’éloignement de la maison, en l’absence de projets et de compagnons. Dans “silence of her thoughts”, elle a trouvé la vérité : “la qualité de ma vie dépendra entièrement de ceux qui m’entourent et de la façon dont mon travail les influence”. Ainsi, elle a également défini son objectif comme étant de travailler pour les 99 % de la population qui possèdent moins de la moitié de la richesse mondiale : “résoudre des problèmes difficiles, c’est ce qui m’intéresse“.

    Le 22 mai 2017, elle a commencé son stage à Hong Kong, chez Heartisans, une “startup de tech santé” qui développait une montre pour mesurer la pression artérielle. Layne Lafrance a aidé à positionner le produit sur le marché américain, un défi difficile à relever d’après ce qu’elle dit dans cette interview. Le manque de familiarité avec le contexte lui a toutefois permis de développer de l’empathie et de ne pas confondre respect et indécision : la tendance asiatique à ne demander l’avis des autres n’est pas de l’insécurité, mais une tentative de ne pas imposer ses propres pensées à l’autre. Cela nous amène au deuxième chapitre de son journal, écrit en même temps que le stage : “Mind over matter“, se préoccuper uniquement des choses que l’on est en mesure de changer, c’est-à-dire soi-même.

    Ce sentiment de ne faire qu’un avec l’univers et d’être “zen” a accompagné Layne jusqu’au bout de son expérience en Asie : le dernier épisode, It’s not about where you are, but who you’re with, tire les ficelles de son aventure et partage l’héritage que lui ont légué quatre personnages. Un vendeur de rue et un employé de supermarché lui ont donné la valeur de la curiosité et du bonheur ; Lee, un employé de comptabilité, l’a convaincue d’être minimaliste dans sa vie et intransigeante dans ses objectifs de croissance. Enfin, Nicole l’a éduquée à la critique constructive et au scepticisme.

    Sa réflexion et sa soif de connaissances l’ont incité à étudier la blockchain pendant son congé de stage. Ainsi, à son retour de Hong Kong, elle a de nouveau cherché un poste chez Axiom Zen. C’est ici que l’histoire de Cryptokitties a commencé, une autre histoire pour apprendre à connaître Layne Lafrance.

    Layne Lafrance: expériences et projects

    L’histoire des CryptoKitties : Ethereum et Dapper Labs

    En septembre 2017, Layne Lafrance a été nommée responsable des produits d’Axiom Zen, travaillant aux côtés de son ami “Dete” pour trouver des modèles d’affaires qui pourraient bénéficier des caractéristiques uniques de la blockchain. À cet égard, Layne a déclaré avoir choisi cette technologie en raison du “concept de transactions sans confiance”, qui permet à des personnes qui n’ont pas confiance les unes dans les autres de faire confiance au code du protocole. La blockchain permet à chacun de “voir, respecter et accepter les mêmes conditions”, ce qui résout la partie des conflits qui “découle de l’incapacité à négocier des conditions équitables“.

    Comme c’est rarement le cas, le premier whitepaper que Layne Lafrance a lu ne concernait ni le Bitcoin ni Ethereum, mais celui de Stellar : “l’un des plus intelligents et des plus convaincants que j’ai lus”, se reconnaissant sûrement dans la mission d’inclusion financière mondiale de Denelle Dixon. La première occasion pour Layne Lafrance de participer activement à un projet blockchain s’est toutefois présentée au sein d’Axiom Zen : dès 2014, le PDG et fondateur Roham Gharegozlou souhaitait contrer les risques de centralisation en utilisant la blockchain de Bitcoin, mais Dieter lui a conseillé de développer plutôt sur Ethereum, impressionné par le potentiel des smart contracts.

    L’équipe avait donc, avant même le retour de Layne, formulé l’idée de CryptoKitties : un jeu où l’on peut acheter, vendre, collectionner et associer des “chats virtuels”, comme les Tamagotchi, dont l’originalité et la propriété sont certifiées par des tokens non fongibles (NFT), basés sur la norme de token Ethereum ERC-721, dont Dieter est le coauteur.

    Ainsi, en octobre 2017, Layne et ses collègues ont présenté le projet à l’ETH Waterloo, un hackathon Ethereum au Canada, qui a été accueilli avec enthousiasme par les développeurs réunis sur place. Déjà en décembre 2017, le premier CryptoKitty (Genesis) était vendu pour environ 245 ETH (plus de 110 000 $ !) : dès lors, 50000 chats NFT ont été créés, un toutes les 15 minutes jusqu’en novembre 2018, la ” génération 0 ” née sans “mating” (accouplement).

    Cependant, Layne est toujours propriétaire du CryptoKitty généré sur le réseau de test du projet : “The First“, l’ancêtre des chats NFT. Cependant, elle n’a peut-être pas imaginé ce qui allait se passer peu après : suite au lancement, les transactions Cryptokitties ont encombré la blockchain Ethereum, obligeant les mineurs à augmenter la limite de gas pour gérer le volume des transactions.

    Gas

    Le “gas” Ethereum est l’unité de mesure de l’effort de calcul nécessaire pour effectuer certaines opérations, telles que la validation d’une transaction ou l’interaction avec un smart contract, et correspond aux frais.

    La nécessité de rendre le projet évolutif était évidente, l’expérience utilisateur nécessitait des transactions rapides et bon marché, mais les solutions de layer 2 ne s’étaient pas encore imposées : les CryptoKitties cherchaient un nouveau foyer, une blockchain prête à les accueillir. En mars 2018, Dapper Labs est né, directement à partir du noyau d’Axiom, en renouvelant Layne Lafrance comme chef de produit, dans le but précisément de construire une blockchain plus adaptée à un projet NFT : Flow.

    Le Flowverse : un écosystème pour la DeFi et le Web3

    La blockchain de Flow repose sur un algorithme particulier de Proof-of-Stake (HotStuff) qui répartit le processus de validation des transactions entre quatre groupes de nœuds : consensus, vérification, exécution et collecte. En ce qui concerne la technologie de Flow, Layne a déclaré : “nous avons été les premiers à réellement prendre en compte la puissance de la composabilité, à proposer le sharding, à architecturer un système multi-nœuds qui donne la priorité à la vitesse, à l’évolutivité et à la participation”, et à propos de ce dernier point, elle a souligné que “Flow est conçu pour fonctionner lorsque les gens se rassemblent, construisent ensemble […] les communautés complexes doivent pouvoir évoluer”. En avril 2021, Dapper Labs a transféré près de 100 000 CryptoKitties d’Ethereum à Flow, mais ils ne se sont pas arrêtés là : de nombreux autres projets NFT allaient bientôt voir le jour sur leur blockchain.

    L’engagement de Dapper Labs a été rapidement récompensé par sa collaboration avec la National Basketball Association (NBA), qui a donné lieu à la création de “NBA Top Shots” : des mini-vidéos NFT présentant les moments forts de certains matchs, comme s’il s’agissait de figurines “animées”, basées sur la blockchain Flow. Ils se sont également associés à d’autres réalités sportives : la “Liga” espagnole de football, l’Ultimate Fighting Championship (UFC Strike) et la National Football League américaine (NFL All Day), proposant le même format de moments NFT, à collectionner en ouvrant des “paquets” virtuels.

    Après avoir découvert l’histoire de CryptoKitties et d’autres projets lancés par Dapper Labs, nous sommes maintenant prêts à entrer dans le Flowverse, la plateforme qui regroupe toutes les informations sur les collections NFT, les DAO, les applications de la DeFi et les jeux construits sur la blockchain de Flow. Le compte Twitter et le site officiel onflow.org présentent le concept d’un “metaverse ouvert“, essentiellement un accès facile au Web3, tant pour les utilisateurs que pour les développeurs : à cet égard, le Flow Ecosystem Fund a été annoncé en mai 2022, soit 725 millions de dollars pour construire des applications Web3 sur la blockchain de Flow.

    Nous terminons par les mots de Layne Lafrance sur l’avenir, non seulement de son Flowverse, mais du monde de la crypto en général : ” un écosystème blockchain dynamique est un écosystème dans lequel les gens s’amusent avec leurs amis et vivent des expériences qu’ils ne feraient pas autrement “.

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