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Qu’est-ce qu’un portefeuille de cryptomonnaies et comment ça marche

13 juillet, 2020
5 min
Qu’est-ce qu’un portefeuille de cryptomonnaies et comment ça marche
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Tu apprendras

    Qu’est-ce qu’un portefeuille de cryptomonnaies ? C’est un outil utile pour protéger tes actifs numériques. Il en existe de types différents, avec différents degrés de sécurité et de polyvalence.

    Pour commencer à acheter, vendre ou échanger du Bitcoin ou une toute autre cryptomonnaie, tu dois avoir un portefeuille. Wallet signifie littéralement « portefeuille ». 

    La garde des cryptomonnaies

    Le portefeuille est l’outil qui donne accès à ses cryptomonnaies. Contrairement au portefeuille traditionnel que nous transportons dans nos poches de pantalon ou sur un compte bancaire, le portefeuille ne contient pas physiquement nos cryptomonnaies. Celles-ci se trouvent sur la blockchain.  

    Le portefeuille n’est que l’application et l’interface que tu utilises pour afficher ton solde et l’utiliser sur la blockchain, ou l’outil utilisé pour stocker et protéger ta clé privée.

    L’élément fondamental d’un portefeuille de cryptomonnaies est la clé privée. La clé privée génère la clé publique, qui à son tour génère une adresse publique. 

    L’adresse publique, comme son nom l’indique, peut être partagée avec tout le monde. Par exemple, si un ami veut nous envoyer des Bitcoins, nous lui donnerons l’adresse publique de notre portefeuille qui, en ce sens, fonctionne comme un IBAN bancaire. 

    La clé privée, en revanche, doit être conservée avec soin. Ce n’est qu’avec la clé privée, en effet, que tu peux autoriser les transactions de ton portefeuille vers celui de quelqu’un d’autre, et fournir une preuve cryptographique de l’origine de tes Bitcoins.

    Un transfert de propriété, pas de fonds

    Nous avons dit que le portefeuille ne contient pas physiquement les cryptomonnaies, mais que celles-ci sont sur la blockchain accessible avec ta clé privée. Comment fonctionne un envoi de cryptomonnaies alors ?

    Prenons comme exemple l’envoi de 0,01 Bitcoin à notre ami Marco. Lorsque nous autorisons une transaction de 0,01 Bitcoin depuis notre portefeuille, nous inscrivons simplement la propriété de ce Bitcoin à l’adresse du portefeuille de Marco. En d’autres termes, lorsque nous envoyons 0,01 Bitcoin au portefeuille de Marco, la blockchain enregistre de manière permanente et immuable que ce bitcoin est désormais sa propriété.

    La règle d’or

    Ce n’est pas le Bitcoin qui se déplace, mais son propriétaire qui change. Le portefeuille est ton petit coin de blockchain auquel toi seul peux accéder, et qui indique le pourcentage de cryptomonnaies que tu possèdes.

    Hot wallet et cold wallet : la différence

    Les portefeuilles peuvent être définis comme : « hot » et « cold » selon leur fonctionnement. De l’anglais « hot », on l’appelle hot wallet car il est connecté à Internet, tandis que les wallets « froids » (cold) restent hors ligne la plupart du temps. 

    L’Hot wallet, ton portefeuille

    Ce sont des portefeuilles en ligne, moins sécurisés en moyenne, mais ils te permettent d’utiliser tes cryptomonnaies confortablement et rapidement, en offrant plus de services que les cold wallets.  Il peut s’agir d’applications, de programmes de bureau, de sites Web ou de portefeuilles provenant d’un exchange.

    Ils sont idéaux pour ceux qui veulent commencer un voyage dans le monde des cryptomonnaies, car ils sont plus faciles à utiliser et aident à comprendre petit à petit les mécanismes du marché ; et dans le cas des portefeuilles sur les exchanges, ils te permettent de ne pas avoir à gérer tes clés en toute autonomie. 

    De plus, étant connectés à Internet et donc, à la blockchain, ils permettent d’acheter et de vendre des cryptomonnaies en quelques minutes. En période de grande volatilité du marché, ou lorsque les prix montent et descendent très rapidement, il est essentiel de pouvoir opérer immédiatement, à la fois pour contenir d’éventuelles pertes et pour obtenir la marge bénéficiaire souhaitée. 

    Il est bon de garder à l’esprit que les hot wallets sont plus vulnérables que les cold wallets, précisément du fait qu’ils sont connectés à Internet. 

    La question de la sécurité des comptes est au cœur de toute entreprise qui propose des services de conservation de cryptomonnaies, comme un exchange. Ainsi, même lorsque les procédures d’accès à tes fonds semblent un peu lourdes et avec plusieurs étapes à effectuer, elles sont en réalité indispensables pour protéger tes cryptomonnaies.

    Le Cold wallet, ton coffre-fort

    Ce sont des portefeuilles hors ligne, donc plus sûrs, excellents pour stocker de grandes quantités de cryptomonnaies à long terme. Il en existe plusieurs variétés, chacune avec des propriétés uniques.

    Il peut également s’agir d’applications ou de programmes de bureau, mais ils ne sont pas connectés à Internet. Cela ne les immunise pas complètement, car même un ordinateur ou un smartphone peut être affecté par des virus. Le cold wallet le plus sécurisé de tous est le hardware (en clé USB) ou de papier (paper wallet). Le paper wallet ne permet cependant pas l’utilisation directe des cryptomonnaies, puisqu’il ne fait que conserver la clé privée, c’est-à-dire le code d’accès à tes cryptomonnaies, en toute sécurité.

    Comme un coffre-fort, ils gardent leurs cryptomonnaies en toute sécurité au détriment de la facilité d’utilisation et de la possibilité de les utiliser immédiatement.

    Nous avons appris ce qu’est un portefeuille de cryptomonnaies, comment cela fonctionne et quelle est la différence entre un hot et cold wallet. Garder tes Bitcoins (ou autre crypto) est facile ; il suffit de prendre quelques précautions et de savoir comment fonctionnent les transactions.

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